De la méconnaissance à la reconnaissance internationale.

The Blue Queen out of camera, by Diana Ülzmann

L’histoire vraie et inspirante de Diana Ülzmann, lauréate des SPC Photo Awards

Nous avons eu l’honneur de rencontrer Diana lors des expositions des SPC Photo Awards à Munich et à Genève. Lorsque nous avons entendu son histoire, nous avons su que nous devions la partager, et nous lui avons donc demandé de nous accorder une interview. Nous espérons que son parcours vous inspirera autant que nous.

Un début modeste

Je m’appelle Diana, mais on m’appelle Gigi. Je suis originaire du Brésil. J’ai quitté la maison à l’âge de 19 ans et, à 47 ans, je peux dire que j’ai beaucoup voyagé et vu beaucoup de choses, toujours avec un petit appareil photo dans mon sac. Je pense que c’est parce que j’avais besoin de m’évader de tant de difficultés dans la vie. Après avoir échoué des tonnes de fois dans des emplois sous-payés ici à Munich – comme femme de ménage, baby-sitter, assistante de bureau ici et là, même dans les ventes à l’aéroport de Munich – à faire des heures folles et pénibles et à être si mal payée, à avoir envie d’abandonner de temps en temps, j’ai décidé d’essayer une entreprise de photographie après que l’un de mes meilleurs amis me l’ait suggéré. Je l’ai commencé officiellement il y a 2 ans. Tout le monde, sauf elle, m’a découragé de toutes les manières possibles. Mais je suis une dure à cuire et j’ai voulu essayer – je n’avais littéralement rien à perdre.

Je n’ai jamais fréquenté une école de photographie. En fait, je suis autodidacte et je ne savais pas au départ comment utiliser le mode manuel ou la signification de ISO, de la vitesse d’obturation ou de l’ouverture, et encore moins comment utiliser tout cela. Mes bons amis m’ont soutenu au début, lorsque je construisais mon portefeuille. Et au cours de ces deux années, mon travail s’est amélioré et a progressé au point que ma signature y figure, même sans y ajouter mon nom (dixit ceux qui m’ont suivi). J’ai maintenant reçu quelques prix de bronze et d’argent, parmi les 10 et 5 premiers deux années consécutives, décernés par les Portrait Masters in America.

Mais devenir professionnel n’a pas été facile. Je devais travailler dur pour acquérir de meilleures compétences ; je devais me permettre de sortir de ma zone de confort et d’être créatif ; je devais travailler sur moi-même afin de mieux travailler avec les clients. Je voulais atteindre l’excellence. J’ai voulu donner l’extraordinaire. Et parfois, cela peut être fatigant, en raison de la bataille interne constante pour faire mieux et être différent. Et faire tout cela en même temps que gérer une entreprise prospère dans un domaine aussi concurrentiel n’a pas été facile ! Mais le parcours a été très satisfaisant. Je ne ferais pas les choses différemment. Et ce parcours est le meilleur de ma vie.

Participation aux SPC Photo Awards à Munich et à Genève

Le SPC Photo Awards à Munich était ma première exposition collective. J’ai participé pour que mon nom soit exposé et pour montrer mon travail aux habitants de cette ville. De surprise, j’ai obtenu la deuxième place par le vote du public (même si je n’ai pas beaucoup d’amis en ville) avec mon travail intitulé « Je suis l’Afrique ». C’est l’une des œuvres dont je suis la plus fière, et elle a également remporté la quatrième place mondiale au concours Portrait Masters aux États-Unis cette année.

Mais à Genève, je n’étais sincèrement pas sûre que mon travail serait sélectionné pour être imprimé en grand format, sur la base de mes recherches sur Instagram où les portraits n’étaient / ne sont pas très populaires. Je voulais simplement que mon travail soit vu sur une plateforme où il pourrait être apprécié et compris à un certain niveau. Je ne m’attendais pas à recevoir un prix, d’autant plus que je ne connais personne à Genève qui puisse voter pour moi.

J’étais simplement heureuse, en montant les escaliers, que tout le monde puisse voir mon travail magnifiquement exposé. J’espérais qu’il toucherait le cœur de quelqu’un.

Limite

J’ai décidé à la dernière minute de me rendre à Genève pour le Vernissage. Eh bien… la dernière minute ne joue pas toujours en notre faveur ! Je n’arrivais pas à trouver un billet d’avion ou de train abordable pour une journée, et je devais être de retour le lendemain pour une séance photo avec un client. La voiture n’étant pas non plus une option, j’ai décidé de prendre le bus. En cours de route, j’ai commencé à apprendre quelques phrases en français. J’avais en tête toute une scène où je me cachais derrière les gens juste pour observer leur réaction devant mon travail, moi avec un verre de vin me promenant et parlant aux gens ! Cela semblait parfait jusqu’à ce qu’un embouteillage se produise, jusqu’à Genève. Mon anxiété est montée en flèche. Prier n’était plus possible. Une fois arrivé à la gare routière, j’ai eu la chance de trouver un chauffeur de taxi qui était assez fou pour accélérer et même griller deux feux rouges pour m’aider à arriver à destination. (Je l’ai bien sûr surpayé.) Mais j’étais là 20 minutes avant la fermeture. Un petit tourbillon de sentiments – bonheur, soulagement, et j’en passe 🙂

Les milieux de la photographie à Genève et à Munich

À Munich, sur la base de mon prix décerné par le vote du public, j’ai l’impression que Portrait est plus apprécié. À Genève, un peu moins – peut-être parce que la Suisse est davantage un pays de paysages avec des endroits incroyablement beaux pour la photographie et que les gens le font plus souvent. Ou peut-être à cause d’une culture qui fait que les gens ne sont pas très à l’aise lorsqu’ils sont photographiés, et encore moins de manière professionnelle.

Ce que j’ai aimé dans chaque événement, c’est l’espace accordé aux photographes de tous niveaux, accueillant chaque style et leur donnant la chance de briller, d’être vus et compris.

« I am Africa »

104 Diana Uelzmann I Am Africa

J’ai réalisé « I am Africa » au cours de ma première année en tant que photographe professionnel. J’ai rencontré Tabea grâce à un ami. Au départ, j’avais l’intention de faire un portrait de mère (que j’ai également réalisé et pour lequel j’ai reçu des prix internationaux), mais pendant que le bébé dormait, j’ai eu une seconde pour le regarder et j’ai su exactement comment j’allais lui donner vie. Après avoir échangé quelques expériences de vie, j’ai voulu intégrer dans son portrait le patrimoine, l’histoire et la patrie dont elle est si fière. Et je savais qu’il fallait que ce soit en noir et blanc pour faire ressortir toute son essence – ce qui a été le cas. Pour le vernissage à Munich, j’étais à l’heure 😉 et je me suis contentée d’observer et d’écouter les commentaires à son sujet, comme « Waouh, elle est si belle ! » et « Un portrait époustouflant ». Lorsque la photo a été vendue et que l’acheteur a voulu que je la signe, j’ai su que j’avais fait du bon travail 🙂

« The Blue Queen Out of Camera »

050 Diana UelzmannThe Blue Queen out of Camera

“The Blue Queen out camera” est en fait chanteuse / compositrice à Paris. Lorsqu’elle m’a engagé, nous avons discuté à plusieurs reprises pour concevoir sa séance photo. Je savais que je devais proposer quelque chose de différent, d’extraordinaire, de l’ordre d’une pochette d’album. La pression était intense car je ne voulais pas la décevoir. J’ai obtenu des informations détaillées sur les choses qu’elle aime, et comme sa couleur préférée est le bleu, j’ai pris un morceau de tissu, je l’ai placé devant son corps et voilà – elle est née ! Elle exprime tout ce qu’elle est et préfigure ce qu’elle rêve de devenir.

Une fois qu’elle l’a vu, elle a pleuré et m’a serré fort dans ses bras. J’ai senti que je devais aussi toucher le cœur des autres lorsqu’ils la verront à travers mon travail – cela semble poétique, mais je crois que tout est énergie.

Ce qui fait la singularité de la photographie de portrait

Il permet aux gens d’être ce qu’ils veulent être. Cela les rend vulnérables – mais tellement courageux en même temps – de s’exposer à la créativité du photographe. Et s’ils ont la chance d’avoir un professionnel qui capture magnifiquement cette vulnérabilité et la transforme en quelque chose qui dépasse les attentes, je dirais qu’ils ont de la chance.

Je crois qu’un portrait peut dire beaucoup ou rien du tout. La fraction de seconde dont dispose un photographe pour changer la vie de quelqu’un, lui donner l’occasion de se voir pour la première fois, de se trouver pour la première fois, de se célébrer, c’est très puissant !

J’ai l’impression d’avoir encore des tonnes de choses à apprendre et ce n’est jamais assez 🙂 Mais j’aimerais beaucoup apprendre des autres photographes. Après tout, ce domaine est si vaste, avec des connaissances provenant du monde entier, des possibilités dans tous les coins, des façons d’exprimer la beauté et de faire de l’art. Le fait d’avoir une communauté avec laquelle partager et apprendre me fascine, vraiment.

Conseils aux futurs participants aux SPC Photo Awards

Essayez la photographie de portrait ! C’est un genre tellement puissant. La connexion échangée. Les émotions de gratitude que vous ressentez lorsque les photos sont montrées à vos clients ou à vos sujets. Après tout, tout le monde a une histoire à raconter, alors soyez un photographe avec lequel les gens partageront leur histoire. Et en même temps, apportez vos compétences au rendez-vous. Faites preuve de créativité. Ne soyez pas dans la moyenne. Soyez extraordinaire dans vos compétences et faites-le savoir au monde entier. 🙂

Merci, Diana, d’avoir partagé votre histoire avec nous !

Découvrez d’autres travaux de Diana sur son site web, TrinityStudios.de et suivez-la sur Instagram @_trinitystudiosphotography

Participez à la prochaine édistion des SPC Photo Awards en Suisseou en Allemagne pour avoir la chance de partager votre propre point de vue par le biais de la photographie.

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Joan Berns

Joan Berns

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